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La ciudad del Marqués construida para los Pescadores

Vila Real de Santo António guarda una memoria sui generis, su nacimiento en una fecha muy definida, el 30 de diciembre de 1773, momento de la firma de la Carta Regia de su fundación. Como ciudad construida de raíz, la primera en Portugal, es el ejemplo de ciudad de la Ilustración, planeada por la mano férrea del Marqués de Pombal, Ministro del Rey D. José I (1714-1777), después del terremoto de 1755, por motivo de la reconstrucción de la aldea pesquera de Santo António de Arenilha. El centro de Vila Real de Santo António se ha inspirado en la parte baja lisboeta, el diseño geométrico de las calles que se extienden en las líneas radiales de la bella calzada portuguesa de la plaza principal, marcada por los pazos del municipio y la iglesia matriz.

De esta época restan aún 190 edificios, algunos de ellos originales, donde se destaca el hermoso trabajo en hierro forjado de los balcones. Guardiana de la frontera diseñada por el Guadiana, la escoja del local para su ubicación fue también motivada por razones geopolíticas, permitiendo reforzar la presencia de Portugal en la desembocadura de uno de los más importantes cursos de agua en sur del país, la frontera liquida entre Portugal y España. Además, por aquí entraban las embarcaciones de gran calado, sobretodo venidas de Inglaterra para cargar los minerales extraídos de la mina de São Domingos.

Como prueba de su riqueza y dinamismo podemos referir que ha sido la primera en Algarve que tuvo iluminación a gas (1886). Sin nunca olvidar su raíz pesquera, una vez que han sido los pescadores los primeros en poblarla, la ciudad fue más tarde, la precursora de la industria de conservación del Algarve, gracias a la presencia de sardinas y atún en las aguas del litoral algarvio.

Las artes de la faena de la pesca son pedazos de historia, pertenecientes a una rica herencia que, la urbe supo transformar en un futuro dinámico y sin perder su identidad. La zona central de la ciudad surge casi como un centro comercial en espacio abierto, donde las calles se suceden entre tiendas y terrazas, hoy punto obligatorio de paso a la otra orilla del Guadiana, caminos ibéricos que confluyen.

    • Archivo Municipal - “Torreão Sul”
    • Archivo Municipal - “Torreão Sul”
    • Cacela Velha
    • Cacela Velha
    • Centro Cultural António Aleixo
    • Centro Cultural António Aleixo
    • Antigo Edificio de Aduanas
    • Antigo Edificio de Aduanas
    • Fortaleza de Cacela Velha
    • Fortaleza de Cacela Velha
    • Iglesia de Nª Señora de la Encarnación
    • Iglesia de Nª Señora de la Encarnación
    • Obelisco
    • Obelisco